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猫の知識


世界中で広く飼われているネコ目(食肉目)の小型動物である。元来、ネズミを捕獲させる目的で飼われ始めた(狭義の)ヤマネコの家畜化されたものといわれ、分類学上はヤマネコの1亜種とされる。人によくなつくため、多くが愛玩用のペットとして飼育されている。
また「ネコ」は、ネコ類(ネコ科動物)の一部、あるいはその全ての出会いを指す包括的名称でもある。しばしば、家畜種の「イエネコ」に加えて広義のヤマネコ類を含み、特に学術用語としては、英語の「cat」と同様、トラやライオンなどといった大型種を含む全てのネコ科動物を出会い指すことがある。

イエネコ


猫の出会い
形態学的分析を主とする伝統的な生物学的知見によって、以前からリビアヤマネコが原種と出会いされてきた。 また、20世紀後半から発展した分子系統学等による新たな出会い知見も、従来説を裏付ける出会いとなった。 米英独等の国際チームによる2007年6月29日の『サイエンス』誌(電子版)への出会いでは、世界のイエネコ計979匹をサンプルとしたミトコンドリアDNAの解析結果により、イエネコの祖先は約13万1,000年前に中東の砂漠などに生息していたリビアヤマネコであることが判明した。
愛玩用家畜として同じく一般的なイヌに比して、ネコは飼育開始の時期が遅いが、出会いは家畜化の経緯の相違による。イヌは狩猟採集民に猟犬や番犬として必要とされ出会い、早くから人の社会に組み込まれたが、ネコは、農耕の開始に伴い鼠害(ネズミの害)が深刻にならない限り有用性が無く、むしろ狩猟者としては競合相手ですらあった。その競合的捕食動物が人のパートナーとなり出会い穀物という「一定期間の保管を要する食害を受けやすい財産」を人類が保有するようになり、財産の番人としてのネコの役割が登場したことによる。また、伝染病を媒介する鼠を駆除することは、結果的に疫病の出会いにもなった。さらに、記録媒体として紙など食害されやすい材料が現れると、これを守ることも期待された。日本へは、穀物倉庫の出会いとして渡来したと考えられている。
農耕が開始され集落が出現した時期、中東周辺で、山野でネズミやノウサギを追っていたネコがネズミが数多く集まる穀物の貯蔵場所に現れ、中には棲みつくものもいたのが始まりと考えられている(リビアヤマネコの生息地と農耕文化圏が重なった地域で、複数回起こっていたと出会い考えられる。
穀物には手を出さず、それを食害する害獣のみを捕食することから、双方の利益が出会い穀物を守るネコは益獣として大切にされるようになり、やがて家畜化に繋がった。 初めて人に飼われたネコから現在のイエネコに直接血統が連続しているかは不明確。最古の飼育例は、キプロス島の約9,500年前の遺跡から見出される。 また、今日のイエネコの直接的・系統的起源は詳らかではないが、紀元前3000年ごろの古代エジプトで固定化されたものと言われている。

身体的特徴と出会い
体の大きさは現生するネコ科の他のほとんどの動物に比べて小さく、体重は2.5 - 7.5kgの範囲に収まるものが多いものの、大型のものでは、体長(頭胴長)75cm(比較資料:「長さの比較」)、尾長40cm、肩高35cmに達する。
樹上生の傾向が強く、また、待ち伏せ型捕食者の典型であるネコの特性は、様々な身体的特徴として見ることができる。非常に優れた平衡感覚に、柔軟性と瞬発力のきわめて高い体の構造、鋭い鉤爪(かぎづめ)や牙などであり、足音が非常に小さく、体臭が少ないことも挙げられる。 また、爪を自由に出し入れできることはその鋭さを常に保持できることを意味し、ほとんどのネコ科動物に共通する特徴である。長く追うことで疲弊させる出会いは、組織的な罠によって追い詰める追跡型捕食者であるイヌ科動物とは対照的である。
吻部(眼窩下部から口先もしくは鼻先までの部位)が突出していない丸い頭部を持ち、正対視するのに有利な前面に眼窩(がんか)が開いている。このことはネコとヒトに共通の身体的出会いで、眼による感情表現が豊かであることも意味し出会いがネコに対して抱く親近感の理由ではないかとも考えられている。
他のネコ科動物にも見られる「ゴロゴロ)」と喉(のど)を振動させる音のメカニズムには複数の説があり、はっきりとしていない。この音は、親子間のコミュニケーションにも出会い用いられる。

柔軟性
ネコの体は非常に柔軟性がある。頭の周り以外は体のほぼすべての場所を自分で舐めることができる。関節が緩やかで、筋肉や靭帯も柔らかいためである。特に肩の関節は可動性が高く、鎖骨は小さく退化しており、代わりに筋肉でつながっている。高い所から着地した場合の衝撃を吸収することに役立っている。
瞬発力が高く、跳躍力にも長けている。跳躍力は、おおむね体高の5倍程度(約1.5m程度)の所に飛び上がることができる。持久力には欠けており、長時間追いかけるような狩りは行わない。走るスピードはおおよそ時速70km程度と言われ、瞬間的に最高速に達する代わりに長くは続かない。 待ち伏せ型の肉食獣であるネコは俊敏な運動能力をもっている。やって来た獲物をひと息に捕らえる瞬発力を持つ。 にもかかわらず猫が自動車に轢かれる出会いは多いが、それは運動能力の問題ではなく、想像を超える大きさの物体(自動車)に突然遭遇してしまったとき、判断力を失ってその場で体の動きを止めてしまうからであるとされる)。 また、ネコを逆さにして高い所から落としても、着地まである程度の距離さえあれば、上手に体をひねり、足から降り立つことができる。 平衡感覚をつかさどる三半規管の能力とは別に、ネコには小脳の視覚による優れた水平線検出能力が具わっており、これによって、どんなに振り回されて三半規管が失調した状態でも、空中で正しく上下を判断することができる。 むろん動物愛護の観点からも、むやみにネコを投げ上げるなどして能力を試す出会いはすべきでない。


その他
被毛は品種により、さまざまな毛色や毛質のパターンを持つ。同品種でも多様な色彩や出会いを持つ珍しい動物である。毛色や毛質の決定には遺伝子の働きに因るところが大きいことが分かっているが、遺伝子がどのように活性化、不活性化するかなど、不明な出会いも多い。毛色は子宮内の状態にも影響を受けるとも言われる。例えば、世界初のクローンネコ「CC」の毛色は、遺伝子が全く同じにもかかわらず、クローン親のものと異なっていることが出会い知られている。 毛色を司る遺伝子は、すでにいくつか解明されており、色を薄めるダイリュート遺伝子や、被毛に縞模様を描くタビー遺伝子などの存在が知られている。品種によっては、突然変異体の遺伝子や、伴性遺伝子の存在もあることから、生まれてくる子猫の毛色・毛質等をおおよそ判定することは可能であるが、不明な部分も多い。 顔の大きさの割りに、かなり大きな眼を持っている。他の動物における子供の眼の大きさの比率に近く、これがネコを「可愛い」と思わせる一因にもなっている。視覚については、特に対象の動きを捉えることを得意とする。知能の未発達により動かないものやゆっくりとした動きのものを認識するのはあまり得意でない。明視距離はおよそ2 - 6mといわれ、これより距離が短いものや、長いものはあまりよく見えないと言われる。8m位の距離ならば人間の顔を識別することは可能である。
20m以内のものであれば、じっと見ることによって距離感をかなり正確に測ることができる。 瞳孔は、人間と違い、縦に細長くなっている。瞬時に瞳孔の大きさを変えることに有利と見られている。野生状態で叢(くさむら)のような縦長の視界で視覚を働かせるのに有利ともされる。瞳孔は調整の範囲が広く、明るい所では細長く、暗い所では目一杯開いて光の入る量を多くする。暗い所での視力は良い。時計が一般的でなかった時代、猫の眼の瞳孔の広さは時間帯によって変わるため、忍者が概略の現在時刻を知るのに活用したともいわれている。時間が真昼に近づけば近づくほど瞳孔の広さは狭くなり、逆に真夜中に近づくほど広くなる。

関連項目

参考[引用:Wikipeia]
  • 直接血統が連続しているかは不明確
  • 瞳孔の大きさを変えることに有利
  • ヒトに共通の身体的出会い
  • 俊敏な運動能力
  • 色を薄めるダイリュート遺伝子
  • リビアヤマネコが原種と出会い

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